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有機智慧

連野生動物也愛吃的有機芭蕉

竹湖山居自然生態休閒農場

2018-07-01

文/陳秀麗.圖片提供/劉文彬

位於台東長濱鄉的「竹湖山居自然生態休閒農場」原本種植柑橘類水果,但每年颱風過後,果樹往往被摧毀殆盡。場主賴金田退伍後從父親手上承接這塊農地,開始栽種其他類水果,多年下來農場的果樹高達四、五十種。

早期,賴金田採用慣行農法,在一次機緣下認識了做鳥類調查的廖老師,讓他意識到,鳥類一旦吃進了被化肥或農藥汙染的花草、昆蟲或作物等,將會是很大的災難,於是他萌生有機耕種的念頭。「有了保護生態的觀念後就回不去了!」為了不讓土地遭受汙染,賴金田貸款上千萬購買或承租週邊林地,有機農地面積從10公頃成長為30公頃,除了種水果,也努力種樹造林。

從青綠轉黃熟芭蕉彈Q有嚼勁

轉型有機的過程非常辛苦,前幾年賴金田的農地幾乎沒有收成,直到土壤慢慢活化,作物生長才趨於穩定。因為長濱有肥沃的黑土層,他花了多年時間研究適合家鄉土地種植的水果,讓作物少了農藥的危害,並在有機肥料下功夫,果樹愈長愈好,口感Q彈、風味特別有層次的有機芭蕉,就是這樣種出來的,也成為果園主要的高經濟作物。
 
「芭蕉不像香蕉那麼甜,帶有自然的酸味,口感較為彈Q有嚼勁。」但生長過程卻也歷經艱辛,必須對抗隨時會來取食的猴子、山羌等動物。賴金田為此每天得巡視芭蕉園,清除枯黃葉、疏伐苗,還得面臨天災威脅!所幸芭蕉的特性,是在半成熟期就需砍下來等待熟成。
 
「採收芭蕉要看飽滿度,當身形變圓就可以收成。」賴金田說,芭蕉還在青綠半熟時有澀味、口感較差,野生動物吃得有限,加上去年開始圍網防入侵,產量逐漸穩定。芭蕉盛產期原本在6至10月,但因為人手不足,他刻意分批種植以分散產期,維持每週採收一次、每次數百公斤的穩定數量與頻率,讓消費者整年都吃得到芭蕉

約莫十多年前,賴金田轉作有機的過程中認識了福智的朋友,在她的引薦下與里仁有了合作的契機。「里仁體諒我人力不足、無法做分裝,願意接受直接大量寄送、再由里仁分裝處理,也給予合理的利潤。」一路走來,賴金田感念當年慈心義工的熱心輔導與支持,雙方在理念一致下攜手走到今天。

完熟芭蕉好風味:適合打汁、做蛋糕

建議挑選圓潤外型,口感較為香甜;選較黃熟的,可立即食用;若幾天後才吃,可選略帶青綠的較耐放。

芭蕉轉黃熟後,第3天的風味為最佳,第5天後就會過熟;若沒食用完,可在第3天後冷藏,15~18度約可保存一週,需儘早食用。芭蕉熟成後,除了直接食用,建議剝皮後放進冰箱冷凍,或加入牛奶打成果汁,或做芭蕉蛋糕,都能吃出芭蕉的特殊口感與風味。

芭蕉

 原文刊登於里仁為美季刊 第49期 p20