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有機智慧

買菜能不能「無塑」?

2017-08-18

文/諶淑婷、何嘉浩 圖片提供/諶淑婷

不塑、減塑是最近網路上的熱門話題,網路社群上時常有人分享少用塑膠製品的生活妙招,最基本的從自備餐具開始做起,也有回收物再製商品到底環保與否的議題討論,我發現其中有一個話題總是能引起熱烈討論卻難有結果,那就是:買青菜到底能不能無塑?

常上傳統市場的人都知道,一把青菜、一顆瓠瓜、一把九層塔,一口氣用了3個袋子很常見,最外層還幫你套上一個大又好提的紅白塑膠袋,現在自備環保袋的人雖多,但環保袋裡還是常常這樣,充滿一個又一個的塑膠袋。我的購物經驗是,如果要求老闆不分裝全丟進去,雖然鮮少被拒絕,但往往會得到一臉為難的表情,暗示你:「壓壞了不關我的事喔。」

若是習慣在通路買菜就更不用說了,葉菜每250g~300g一個包裝袋,辣椒、剝殼玉米筍是保鮮膜包覆保麗龍底盤,無論是一般通路、有機超市、主婦聯盟合作社幾乎都難以省去這些包裝;事實上,即便是跟小農直接購買蔬菜箱配送或是假日上農夫市集,除了根莖類可裸賣,葉菜類大多已被裝妥於塑膠袋內了。

這幾年我會在社區合購整箱蔬菜水果,葉菜類最讓人苦惱,裸裝蔬菜狀況最差,秤斤分裝後會丟掉一大堆被壓爛的葉子,合購的團友帶走時,我一定拚命叮嚀他們回家後務必按照食用份量分裝,才能避免葉菜繼續互相擠壓而腐爛變質;相較之下已用塑膠袋分裝好的青菜,至少在我這端(團購發起者)幾乎是零損耗的分送到團友手上,為什麼會這樣呢?

葉菜類易失水、衰老,不耐放

蔬菜從離開田地的那一刻起,得不到養分和水分的補充,就因為採後植物呼吸作用、蒸騰作用與儲運環境溫濕度而決定了它的品質變化和保鮮期長短。

所謂的呼吸作用,是指蔬菜在田間生長階段行光合作用時,生成和積累了各種複雜的有機物(醣、蛋白質、脂肪等),並分解為二氧化碳和水、釋出能量。葉菜類和花菜類呼吸作用強度高,衰老得也快;瓜果類次之、根莖類蔬菜呼吸作用強度最低,最耐儲放;另外,結球的葉菜類,如大白菜、高麗菜,呼吸也比較低,相對耐放。

另外,青菜能夠看起來脆嫩,是因為細胞水分充足,但採收後的蔬菜也會因蒸散作用,水分從植物表面散失,外觀變得皺縮、光澤消退、不新鮮,此外還會讓蔬菜重量減輕,造成農民經濟損失。

而影響呼吸作用與蒸散作用的兩個關鍵因素,就是空氣中的相對濕度與溫度,濕度越高,蒸散速度越慢,溫度越高,呼吸強度會增高、蒸散速度也越快。這也是為什麼蔬菜從採收、分裝、運送與存放過程中,需要依照種類、儲存時間、運輸方式及銷售目的進行各種預備處理,這段過程包括理貨、分級、預冷與包裝,而包裝的目的,就是減緩運輸過程中造成的損傷。

葉菜類容易因為強度高的呼吸作用而迅速的失水、衰老,也易因擠壓而腐爛變質。

不塑行不行?

以南瓜、絲瓜、胡蘿蔔、高麗菜等這類表皮較耐磨擦,或可除去外葉的蔬菜來說,會以紙箱載送為主,雖然免不了碰撞損傷,但較為無妨,零售時店家只要稍作挑選就能上架。

至於葉菜類、包心白菜類、花菜類、苦瓜、小番茄等蔬果,表皮薄容易磨損,傳統批發會用紙箱或塑膠籃等裝運,到了傳統市場販售端,再作一次整理、挑選,並靠著噴水維持菜葉青綠,某些蔬果也直接裝袋更便於零售;若是送到超市或大賣場銷售,就會裝入塑膠袋、塑膠盒,不過近來「裸賣」正夯,部分超市業者就採水霧方式,保持蔬菜的溼度。

不可否認的是,塑膠袋除了有保護作用、保水效果,還可以兼顧標示功能(貼上驗證標章),有些袋子還會打洞保持通氣性;加上農產品不一定能當日賣完,塑膠袋也可以延長架上時間,並防止當蔬菜受傷長菌時交叉污染。

此外,隨著農產品處理技術的提升,「氣調包裝」亦是常見包裝方式,藉由包裝內混合氣體的使用,降低微生物的繁殖,進而延長蔬果貨架期,這樣的包裝成本較高,市場雖不多見,但用於外銷上已有數年。

當然,要增加買菜不塑的可行性還是有幾個辦法,除了傳說中的陽台種菜(或自種自食);直接向在地農夫購買,減低食物里程,回家再另行包裝存放也是一個方法;或是和長期購買的農夫市集攤位、小農詢問,是否可以回收塑膠袋讓他們重複使用,不過農友往往也會擔心其他消費者是否願意接受回收袋,畢竟乾淨衛生的責任還是落在通路與農友身上,請不要強迫農友啊!

延長蔬菜壽命、降低浪費更重要!

其實主婦認為無論是否無塑購買,買回家後設法延長蔬菜存放方式更重要,減少食物浪費也是環保的一環。在超市或是小農市集拿到的蔬果袋很適合反覆使用,上傳統市場時,可請攤商直接裝入,回到家後,先拿掉捆住蔬菜的橡皮筋、摘除黑掉的葉片,接著在袋子裡放張廚房紙巾,吸收蔬菜釋出的水氣,再將塑膠袋封起,就可以保持蔬菜的嚐鮮期,料理時,廚房紙巾還可以拿來抹抹爐台,一點也不浪費。

每次討論到無塑買菜的問題,總是會有人提出去傳統市場才能徹底不塑,或是去米行買米比較環保⋯⋯,甚至因此拒絕到有機通路或是以無農藥種植的小農市集消費。但身為家中廚房小小的掌權者,雖然逛傳統市場樂趣多,主婦也希望在能力範圍內,透過消費的力量,支持願意減農藥耕種、產銷履歷、有機耕種的農民,從耕種開始走上環保這條路,畢竟環保不只是少用幾個塑膠袋,而是友善這塊土地、與作物共生的動物,以及耕種者本身啊。

引用來源:農傳媒 https://www.agriharvest.tw/theme_data.php?theme=article&sub_theme=article&id=906